Atunci cand cariera mea s-a sfarsit

In 2018, la patru saptamani in cel de-al optulea sezon al meu ca fotbalist, am sfasiat un muschi pectoral. De indata ce am aflat vestea de la doctor, am fost devastat.

A fost un moment consecvent in cariera mea. Sezonul meu se incheiase, la fel, si cariera mea – pentru care luptasem atat de tare – era in
pericol grav.

Lacrimile mi-au inundat ochii. Prima mea reactie, sincer, a fost sa gasesc cea mai apropiata cabina de toaleta. De fapt, am inceput sa merg acolo, astfel incat nimeni sa nu ma vada plangand, dar nu am reusit. M-am oprit pe hol, la cativa metri de toaleta, si am lasat-o sa iasa chiar atunci si acolo – plangand, zugravind – in fata coechipierilor mei si a personalului antrenor al Chicago Bears.

Iata-ma, pentru ca toti sa vada. Ai putea fi surprins sa afli ca nu am fost judecat. Nu am fost condamnat. Am fost iubit. Au stat cu mine. Au plans cu mine. Au plans cu mine. M-au vazut pe mine, adevaratul eu si, in loc sa fiu tipul dur, mi s-a permis sa fac fata durerii si incertitudinii viitorului meu. Era exact ceea ce aveam nevoie in acel moment.

Nu a fost prima data cand mi-am permis sa plang in fata coechipierilor mei, dar a fost un alt moment de predare intr-o lectie de-a lungul vietii pentru mine. Vestiarele, precum afaceri si baruri, holuri si case, sunt locuri usoare de gasit modalitati de ascundere. In loc sa se scufunde intr-o cabina de toaleta, oamenii aleg sa se ascunda in sine si apoi sa-si puna masti pentru a se potrivi.

In cea mai mare parte a carierei mele de fotbalist, mi-a fost frica sa fiu vazut de coechipierii mei. Mi-a fost frica sa fiu cunoscut. Mi-a fost frica sa fiu eu. Poate va puteti raporta la acest sentiment, dar sunt aici sa va spun ca ascunderea nu produce crestere. De fapt, face contrariul; ascunzand cu desavarsire cresterea. Cream obiceiuri si luam decizii constiente sau inconstiente pentru a incerca sa scapam de durere, frica si nesiguranta. Dar, in loc sa scapam de emotiile noastre, ascunderea noastra le compune pe toate.