Pubertatea duce la scunderea propriei persoane

Ascunderea a fost intotdeauna optiunea usoara pentru mine. Am invatat cum sa o fac de la o varsta frageda, cu mult inainte de a juca fotbal a fost ceva mai mult decat un vis indepartat; a inceput cu spatii ascunse literalmente in care oamenii nu ma puteau gasi.

Imi amintesc ca intr-o seara, la 13 ani, asistam la serviciul tinerilor de miercuri seara, ca de obicei, la biserica noastra predominant neagra. Tatal meu a fost unul dintre pastorii acestei congregatii relativ mari si, de obicei, am incercat sa nu fiu observat.

Dar in aceasta noapte am decis sa ies in evidenta. Am crezut ca sunt Omul cu o camasa rosie Tommy Hilfiger, o pereche de pantaloni scurti Nautica albastru reversibil si o pereche de pantofi FUBU purpurii. Vedeti, scoala la care am urmat i-a echipat pe toti elevii in uniforma, iar tinuta mea de weekend consta de obicei in combinatii aleatorii de pantaloni scurti de baschet si tricouri. Asa ca nu am avut o multime de experienta tinand pasul cu moda. In aceasta noapte, am fost destul de mandru de noile mele sapaturi.

S-ar putea sa fi fost o biserica, dar oamenii sunt inca oameni si unii oameni tind sa fie rai, in special pentru copiii mici care incearca prea mult sa impresioneze. A doua jumatate a serviciului de miercuri seara a fost intotdeauna bine; atunci eram cu o gramada de scolari de varsta mea. Au fost primele 45 de minute de care m-am temut; cand am fost grupati impreuna cu liceeni.

A avea 13 ani a fost suficient de greu, cu fisuri vocale, cresteri incomode si acnee. Pubertatea incepuse sa-si faca treaba pe mine, dar ceea ce o ingreuna si mai mult era sa ma aflu in preajma liceenilor cu opinie. Cand mi-au vazut tinuta in acea noapte, nu s-au oprit.

„Frate, cu ce te imbraci?” au intrebat mai multi dintre baieti. „Cine te-a imbracat? Stii chiar sa porti haine? ”

In comunitatea afro-americana, bataia in joc a cuiva pentru imbracamintea sau vorbirea lor este ceva obisnuit. Dar pentru ca am mers la o scoala predominant alba si crescusem intr-o gospodarie nigeriana, nu eram obisnuit cu acest tip de prajire. Asa ca, cand acesti copii de liceu au inceput sa ma distreze pe mine si pe hainele mele, m-a devastat. Dar comentariile care au urmat au fost si mai grave.

„Oh, stii cine este, nu?” le-a spus unul prietenilor sai. „Acesta este fiul doctorului Acho. Nu poti vorbi despre el. ”

Cuvintele taiate ca niste cutite. Toata lumea il cunostea pe tatal meu si il iubea. Era gregar, plin de energie si ultima persoana care a parasit cladirea dupa fiecare serviciu. Si iata-ma, fiul sau adolescent pe care toata lumea il cunostea din motive gresite. Mi-a fost rusine si am fugit si m-am ascuns.

In noaptea aceea am asteptat pana cand elevii de liceu s-au intors cu fata in fata camerei, apoi m-am scuzat. Ascunzatoarea mea la biserica a devenit o taraba de toaleta, iar mersul de 30 de metri de la clasa la toaleta a fost unul pe care nu l-as uita niciodata. As face-o des.

As ramane acolo cat as putea, incercand sa astept intreaga sesiune de 45 de minute. Cand m-am ascuns in acel stand de toaleta, m-am simtit in siguranta. Descoperisem o strategie de evadare: as gasi pur si simplu un loc unde sa ma ascund. Problema a aparut atunci cand acea ascunzatoare temporara a devenit una permanenta.